今天要說的這本書叫《心態致勝》。關於心態的書有很多,幾乎每個人都至少看過一兩本。當初我看到這本書的書名時,其實也不太感興趣,心裡想:「該不會又是一本雞湯吧?又是把一些老生常談的道理重新包裝吧 ?」

後來我在網上看到Bill Gates在他的部落格上推薦這本書,甚至這本書所提倡的心態成為了Microsoft在人力資源管理中的一個很重要的標準。我就很好奇這本書到底有什麼不同,因為據我所知,Bill Gates是很少會推薦成功心理學書籍的,而且以他的成就和能力,如果這本書只有一些很膚淺的道理,他應該是看不上眼的。

看完這本書後發現,作者想透過這本書帶出一個重點——一種心態。這是一個你一聽就可能會覺得很簡單的心態,但其實相當關鍵。我認為可以說是培養良好心態的首要關鍵要素,只要你有這一種心態,其他什麼堅持、勇氣、毅力、上進等等的優點都能發揮出來。

這種心態就是「成長心態」

「定型心態」和「成長心態」

作者把心態分為兩種,「定型心態」(Fixed Mindset)和「成長心態」(Growth Mindset)。「定型心態」的人會覺得智力是固定不變的、人的成功在於他的天賦、人應該走他擅長的來做,避免做不擅長的事。「成長心態」的人覺得智力是可以發展的,人可以透過學習掌握任何技能,努力能達致成功。

讀到這裏你可能會覺得這些道理都很簡單,不就是鼓勵人好好學習,努力追求成長嗎?但其實,當你仔細觀察,在現實生活中定型心態其實充斥着整個社會,身邊大部份人都具備定型心態。他們常常覺得自己的性格不適合這樣,不適合那樣;覺得別人的成功是因為他的天賦;習慣以過往的經驗來決定自己或別人的將來。

龜兔賽跑

小時候,我們都聽過一個故事叫龜兔賽跑。這個故事的教訓是努力而且堅持不懈,能勝過能力好但懶惰的人。但我們當中真的有人想當烏龜嗎?

不!我們只想成為不是那麼笨,那麼懶的兔子!我們希望自己有較高的能力,比別人更聰明,同時亦不會太懶,這樣就非常理想了。這個故事也暗示到只有笨拙遲鈍的人才需要加倍努力,聰明的人只要不太懶就好了。只有在聰明人有嚴重失誤的情況下,笨拙遲鈍的人才會有一點可能勝出。

這種思想其實充斥着整個社會,每個人都想自己是聰明人,人人都覺得只有笨人才需要加倍努力,將勤補拙。因此出現了鄙視努力的心態,例如:在求學時期,大家都不想讓人知道自己溫習到半夜,只想讓人覺得自己不用太努力溫習也能有好成績,認為這才是聰明人的表現。

作者曾經訪問這兩種不同心態的人,問他們:「你什麼時候覺得自己聰明?」定型心態者說:「當我沒有犯任何錯誤時」;「當我快速、完美地完成某件事時」;「當某件事對我來說很容易辦到,但其他人無法做到時。」也就是說,他們重視的是結果,重視自己比別人優勝。

那些成長心態這則說:「當事情很困難,我努力嘗試,能夠做到以前不能做到的事情時」;「當我花很長的時間努力於某件事,開始摸出頭緒時。」他們重視的是學習,是成長,還有努力的過程。

具備成長心態的人,無論聰明與否,都會努力達到目標。他們把勤奮努力視為一項重要美德,而不是笨人才該做的事。

熱愛你所做的事

在這個到處都強調正面思維的社會,大部份人在沒有面對困難或挫折時,心態都能保持正面。具備成長心態的人,他們在面對困難時,甚至在失敗的時候都能喜愛他們所做的事,保持熱情。

許多成長心態的人甚至並未打算勝過別人,只是在做自己喜歡的事,全力以赴,最終達到優異境界。但很諷刺,這些只想做自己充滿熱情的事的人,往往能達到該領域的高峰,成為當中的頂尖人士。

在定型心態下,一切都是成果論;如果你失敗,未能達到目標,一切都是枉然。而成長心態的人重視自己所做的事,而且不論成果。

書中提到一個令我很深刻的事例,以說明這個觀點。有位律師花了七年的時間,纏訟他居住那州的最大銀行,他代表的是該州懷疑受到這間銀行欺騙的居民。最後,他輸了這場官司,但他說:「我有什麼資格說自己花了七年時間,就應該要成功呢?我是為了成功才做這件事的嗎?還是因為我認為這件事本身值得努力,所以才做的呢?我不後悔,這是我必須做的事。如果讓我重新選擇一次,我也還是會這麼做。

即使沒有信心,也能勇往直前

作者在書中提到,在她的研究工作中,獲得了一項重要的發現:在成長心態下,你未必總是需要信心。

縱使你認為自己不擅長某件事,仍然可以全心全意地投入其中,並且堅持下去。成長心態的人重視的是成長和學習,有時候正正因為自己並不擅長某件事,所以更能投入地去學習和摸索。

你有沒有曾經因為覺得自己不擅長某件事而拒絕學習和進步呢?可能你會記起一些你曾經失敗的經驗,或者別人對你的評價,但請你了解,這些事並不能定義你。
有什麼事是你一直想做,但害怕自己不擅長而不敢去做呢?好好計劃一下,放手試試看!

敞開自己,擁抱成長

我們明白到在沒有困難發生時,保持積極向上的心態是相對容易的,所以,要把成長心態融入成為自己的個人特質,必須時刻檢視自己對於困境所作的反應。以下會具體說說當一個人遇到困境時會出現的一步步反應:

首先,回想一下你最近遇到的一個困難。可能是你的某個目標不能達到、你被某些人拒絕了、別人對你作出負面的評價等等。

定型心態的反應:起初,你會告訴自己,這些挫折不能定義你,事情可能只是因為某些無法控制的因素而失敗,別人其實不明白你。但接着,你可能會想,你只是在自欺,為自己找藉口,其實一切都是自己的責任,是自己的能力不足而導致失敗的。

大部份的心理咨詢和認知治療,都會說服你回到最初比夠使自己好過一點的想法。讓你重拾自尊,心理上好過一點,就結束了。

成長心態的行動:如果你想學習成長心態,這時候你應該要思考你的目標,思考你可以做什麼,以使自己保持在達成此行目標的路上。例如你可以採取什麼行動,來幫助自己成功?你可以請教什麼人?有什麼是你還可以再進步多一點?

這並不是為任何人而改善自己。或許你的目標是你的工作單位所委派給你的,或是因為某些人以致你需要完成的。但具備成長心態的人了解到,當你在為目標努力的過程中,所學習和改善到的,一切都是為你自己帶來成長的。如果你真的愛自己,就應該珍惜任何一個能讓自己成長的機會。

總結

這本書才剛剛看完,短短幾天,我就感受到自己的心態變化。有時候遇到困難,會問一問自己:「我現在是處於定型心態還是成長心態呢?」時刻檢視自己的心態,即使遇到困難或不擅長的事,都把它視為學習和成長的機會。愛自己,就讓自己成長。希望大家能培養成長心態,學會擁抱困難,努力成長。

以上就是我從這本書學到的其中幾點,希望對你有所啟發。如果想進一步了解這本書的觀點,可以按此在線上購買。最後,歡迎大家追蹤我的Facebook專頁,我會把每一篇新的文章在這個專頁上發佈。如果覺得從這篇文章有所得着,請按讚和分享,讓互聯網上更多的人一同學習,一同成長。