子曰:學而時習之,不亦說乎。

讀古書,開篇很重要,往往開篇的部分就點明了全書的重點。

人生就是一個學習的旅程,不斷向前,不斷接觸新事物,也就意味著不斷學習。

《論語》全書開篇第一句就提到學習,而「學」與「習」在中文其實代表著兩個含意,「學」指的是吸收新知識,「習」指的是練習、實踐的意思。「不亦說乎」中的「說」意思與「悅」相同,讀音是悅,是愉快的意思。全句的意思是:「能學習知識並實踐出來,這不是很愉快嗎?」

現在我們讀這一句,可能覺得平平無奇,覺得這只不過是一句教人要好好學習,多實踐多運用的老生常談。但請留意,孔子用「不亦說乎」這樣來反問,如果是眾所週知的事,孔子需要反問嗎?需要把這一句放在論語第一篇嗎?

可以推斷的是,在當時有很多人未必認同這種觀點。只有在這種社會背景下,才有反問的需要,就譬如你是一個很愛吃臭豆腐的人,只有在身邊的人都不懂得欣賞臭豆腐的情況下,你才會反問一句:「難道你們不覺得很好吃嗎?」,同樣,只有在大多數人都不認為學習能帶來快樂時,孔子才會發出:「不亦說乎?這樣不是很愉快嗎?」的反問。

的確,不單是古代,即使在今天大多數人眼中,學習也不是一件愉快的事,反而可能是一件痛苦的事。很多人學習只是為了實現某一個目的,有的是為了考試,有的是為了謀生,有的時為了升職。當學習變成達到目的的一個手段時,人們不會為手段而感到喜悅,只有達到目的才能感到喜悅。

可能你會聽過別人感嘆:「讀了這麼多年書,卻仍然過不好這一生」、「學了又不一定有用」,又或者香港人常說的「識人好過識字」。這些論調正在逐漸否定學習,在社會中形成「讀書無用論」的風氣。人們開始對學習本身不再感到喜悅,即使免不了要學習,也想早點學完,早點看到成果。

現實中,很多事情並不是一朝一夕能看到成果的,必須經歷一些過程,走一段路,有些路也不短,有些路會有分叉,有些路會碰到很多困難,這時候你仍能保持心境喜悅嗎?讀一讀《論語》的這句話,即使仍在奮鬥中,仍未看到成果,孔子鼓勵你可以在學習中找到喜樂。

孔子告訴我們,不要急於追求結果,想要學有所成是需要長時間刻意練習的。成功沒有捷徑,也不一定需要捷徑,因為學習和鍛鍊本身就是一件很快樂的事。

人生中有很多事情要學習處理,有很多挑戰要我們成長,記住孔子的話,即使未看到結果,在過程中的學習和鍛鍊,不也是很值得喜悅嗎?🙂

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